科学地讲,为什么我们看到萌宠就想撸?

科学地讲,为什么我们看到萌宠就想撸?

看到萌宠可爱的小脸就想上去捏一把,这种想法是有科学道理的。

Amanda Mull

图片EMOJIPEDIA / KATIE MARTIN / THE ATLANTIC

我有只11磅重的吉娃娃,我很喜欢用脸去蹭她。我也不太清楚这么做能获得什么,因为她身上的味道并不好闻。不过,我还是把她捧在手里往我脸上靠,然后在她旁边制造些类似于小声尖叫一样的噪音,不过全程是抿着嘴的。然后,我们互相看了一会儿——她有点儿怀疑狗生,而我有点儿小尴尬——假装什么都没有发生。

我经常这样骚扰我家狗狗。她就那么大点儿个东西,眼睛大大的,耳朵像是卫星接收器似的,鼻子一丁点儿大,真的超级可爱。我老是忍不住去咬她的耳朵,轻轻地拍她的鼻子。虽然写出来感觉很奇怪——通常文人雅士是不会讨论想要啃你的宠物一口的想法的——许多人面对狗狗、小孩以及其它他们觉得非常可爱的小东西时都会有这样的冲动。就算你自己没有,你或许也曾经为某些有这种想法的人感到尴尬。

这种苦恼有个名字,叫做“可爱侵略性”(cute aggression)。有研究人员首次尝试了解,当我们想在小孩胖乎乎的腿上咬一口时(逗趣),我们的大脑发生了些什么。他们的研究已于日前发表在了《行为神经科学前沿》(Frontiers in Behavioral Neuroscience)杂志上。研究表明,面对可爱的事物会让许多人在神经化学层面产生剧烈的起伏波动,他们的理智试图对此进行控制,结果却是他们面对无助的小家伙时表现得又奇怪又紧张。这种过度反应或许起着重要的作用:以确保我们这些面对着可爱侵略的人,不至于花大把时间对着宝宝或是幼犬咿咿呀呀,而忘记了要照顾他们的事情。

加州大学河滨分校教授凯瑟琳·斯塔夫罗普洛斯(Katherine Stavropoulos)在2015年一份耶鲁大学的行为学研究中,首次发现了可爱侵略性的现象,她认为找到这一现象的神经学根源或许有助于科学家们更好地理解大脑的反应中心。“这些家伙很萌,你或许很想接近或是照顾他们。这是非常正面的感受——实际上,你对他们产生了非常多的情感,”她说道,“对我来说,这是个非常非常积极的反应体系。”